Camping cu companie

„Cred că stătea întins acolo, făcându-și soare”, spune Clay, în vârstă de 12 ani. „Când ne-a văzut tragând, a arătat acest aspect de pe față, de genul:„ Ce faci aici? Acesta este campingul MEU. ’” Clay nu s-a speriat, ci doar șocat. „Nu văzusem niciodată un aligator de aproape în natură”, spune el. În cele din urmă, reptila pe jumătate crescută și-a continuat drumul, preferând să nu-și petreacă weekendul cu o grămadă de rulote zgomotoase. În decembrie, aproape 100 de cercetași din opt trupe din sudul Floridei s-au adunat la Tabăra Everglades, amplasată în Parcul Național Everglades din Florida, pentru campionatul lor anual de district.


În timp ce cercetașii au participat la activitățile obișnuite - pornirea unui foc fără chibrituri, construirea unui trepied de gătit, legarea diferitelor tipuri de noduri, crearea unei targe și transportarea unei „victime” pentru a ajuta - au făcut-o pe un teren neobișnuit. Și asta însemna provocări pe care nu le întâmpinaseră altundeva.

Mai mult decât bug-uri

Everglades, care se întinde pe vârful sudic al peninsulei Florida, este cea mai mare pustie subtropicală rămasă în Statele Unite. Acasă la un râu de 1,5 milioane de acri de mică adâncime, cu apă cu mișcare lentă, Everglades este adesea numit „râul de iarbă”, deoarece lamele înalte și ascuțite de iarbă sunt atât de groase încât apa este abia vizibilă în multe locuri. În timp ce unii oameni cred că Everglades este doar o mlaștină infestată de bug-uri - și în mare parte a verii, este - este încă un loc minunat pentru a ridica un cort când vremea se răcește.

Cel mai bun moment pentru a face tabără în Everglades este de la sfârșitul lunii noiembrie până la începutul lunii martie, când temperaturile din timpul zilei sunt medii la mijlocul anilor 70 și noaptea la mijlocul anilor 50 „Este locul meu preferat de tabără”, a declarat Jeff Happell, un cercetător de vultur în vârstă de 18 ani, veteran al taberelor din toată Florida de Sud. „E atât de deschis și pașnic acolo. „Ești doar tu și natura.” Crocodili, șoimi cu umeri roșii, mocasini de apă, șoimi peregrini și chiar lamantini locuiesc în Everglades. Semnele din tot parcul îi avertizează pe vizitatori despre panterele pe cale de dispariție care trăiesc acolo, deși pisicile sunt rareori văzute. Everglades este, de asemenea, un refugiu pentru păsări mari și frumoase, inclusiv barza de lemn, stârc albastru mare, anhinga, lingura rozată și multe specii de egrete.


Dar Everglades este renumit pentru prădătorul său nr. 1: aligatorii. Nu este neobișnuit să faci drumeții prin parc și să întâlnești unul - sau mai multe. Cu excepția cazului în care sunt provocați, aligatorii nu vor afecta în general oamenii.

O experiență unică


Frumusețea Taberei Everglades nu este doar faunei sălbatice unice. Este întreaga experiență. De exemplu, Everglades este plat și în mare parte mlaștină. Găsirea lemnului uscat pentru un incendiu poate fi dificilă. „Găsești toate lucrurile uscate pe care le poți și, pe măsură ce focul tău devine din ce în ce mai fierbinte, pui materialele umede și speri să se usuce”, spune Clay. Și apoi sunt șerpii. Deși întâlnirile cu șerpi nu sunt obișnuite, ele se întâmplă.

În urmă cu câțiva ani, Eagle Scout J.P. Grillo, pe atunci în vârstă de 18 ani, a rătăcit într-o zonă cu latrine din lagăr. Deodată, a auzit un zgomot. Cu inima bătând puternic, J.P. privi în jos și își dădu seama că urina pe un șarpe cu zgomot lung cu șase picioare, care era înfășurat și gata să lovească. Când a sărit înapoi, șarpele a lovit cercetașul, abia dându-l lipsă. Cercetașii sunt avertizați să facă mult zgomot dacă se plimbă prin pădure. Asta ar trebui să sperie șarpele cu zgomot. Și, sperăm, pitonii birmani. Vizitatori nedoriti Pythons nu sunt originari din Everglades, dar de ani de zile, proprietarii de animale de companie le eliberează ilegal atunci când devin prea mari pentru casele lor. Pitonii se reproduc acum, iar ecologiștii parcului au găsit ouă și bebeluși. Niciun om nu a fost atacat de un piton, dar cu câteva săptămâni înainte de excursia de camping din decembrie, gardienii parcului au descoperit corpul mutilat al unui piton de 13 picioare care a explodat după ce a mâncat un aligator de șase picioare. Oamenii de știință nu sunt siguri ce s-a întâmplat - doar că nu s-a încheiat bine pentru niciunul dintre prădători.


Așa cum Everglades aduce provocări camperilor, aduce și o mare plăcere. Una dintre activitățile preferate ale cercetașilor este drumeția pe trasee prin parc, în special traseul Anhinga. Pe Anhinga, vizitatorii urmează o promenadă șerpuitoare care traversează o mlaștină de iarbă pentru o vedere clară a aligatorilor, broaștelor țestoase, stârcilor, egretelor și a altor păsări vaduțe mari și a păsării scufundătoare pentru care traseul este numit. Unele trupe au făcut drumeții prin mlaștină - care uneori pot ajunge până la talie - pentru a ajunge la hamacele din lemn de esență tare, care sunt insule de copaci în care se cuibăresc păsări și animale, cum ar fi bobcats și ratoni, se hrănesc pentru hrană. „Anul trecut, făceam drumeții prin mlaștină și am văzut căprioare cu coadă albă care se plimbau și în el”, a spus Clay. Vezi? Există o mulțime de spații în Everglades pentru ca cercetașii să le împartă animalelor. Uită-te doar unde faci pipi.

Ce este Everglades?

Everglades-urile din Florida sunt adesea ilustrate ca doar o mlaștină de iarbă, dar conține, de asemenea, păduri groase, preri deschise, recife de corali în larg, râuri, lacuri și iazuri. Multe specii de plante și animale locuiesc acolo, inclusiv zeci care sunt amenințate sau pe cale de dispariție.

La începutul anilor 1900, pe măsură ce populația Floridei se extindea, legiuitorii au considerat Everglades o mlaștină inutilă și au autorizat canale săpătoare care au drenat apa din lacul Okeechobee - o sursă majoră de apă dulce - pentru a fi folosită în agricultură și dezvoltare. Efectele au fost devastatoare. Aproape jumătate din habitatul animalelor a dispărut, la fel ca multe dintre plante și animale. Panterele și urșii negri de astăzi au dispărut. Numărul păsărilor vaduțe a scăzut cu peste 90%, iar în ultimii ani, aligatorii au avut o reproducere redusă; câțiva ani, barza de lemn pe cale de dispariție nu s-a reprodus deloc. Peștii din unele părți ale Parcului Național Everglades sunt nesiguri de consumat din cauza contaminării cu mercur.


În 2000, guvernul a început unul dintre cele mai mari proiecte de restaurare din lume, când a lansat un proiect de 36 de ani, de 8 miliarde de dolari, pentru a inversa daunele făcute Everglades și pentru a sprijini populațiile sălbatice. Pentru a afla mai multe despre Everglades, accesați www.nps.gov/ever .