Scout Life Fiction Ghost Blade

Ascultați această poveste:

Ficțiune de Michael P. Spradlin
Ilustrații de Mark Smith


Răsuflarea i se auzi gâfâind. Patinele lui s-au săpat în gheață în timp ce se întorcea, pornind din nou la patinoar. A fost nevoie de fiecare pic de forță care i-a mai rămas pentru a ține bățul de hochei în strânsoare.

'Săpa adânc! Merge! Merge! Merge!'Strigătele antrenorului Fraser sunau departe în arena cavernosă. Puloverul lui Milford Tankers era ud de sudoare. Picioarele îi erau moarte. Nu mai avea nimic.

Până când a făcut-o.

Patinele sale alunecau peste linia albastră și se răsucea mai departe, tăind în spatele plasei, patinând înapoi pe gheață.

Mărește


blade-fantomă-1

- Hai, gâfâi el. „Nu te opri acum.” Aruncă o privire rapidă spre antrenorul Fraser, care dădu două explozii rapide în fluierul său pentru a pune capăt exercițiului. Se opri, ștergându-și sudoarea de pe frunte.

Cole iubea hocheiul. A fost jucătorul pe locul 1 în grupa sa de vârstă din stat. La 14 ani, deja atrăgea interes de la colegii. A visat să joace cândva în Liga Națională de Hochei.


Dar au fost zile ca astăzi, când nu știa dacă va ajunge vreodată atât de departe.

Antrenor Swanson.


Echipa lor a fost neînvinsă și s-a clasat pe locul 4 în țară. Erau favoriți să câștige statul. Ceea ce le-ar da o șansă să facă cetățeni. Toate acestea nu păreau să-i placă antrenorului. În fiecare zi îl ținea pe Cole după antrenament pentru a face exerciții suplimentare. Vorbind mereu despre cum „Campionii rămân târziu. Campionii sapă adânc. ”

Cole și-a ținut capul plecat, nevrând să facă contact vizual cu antrenorul. Cu cât s-au apropiat de stat, cu atât a împins-o mai tare.

„Nu te simți confortabil”, a spus antrenorul. „Nu ai terminat încă. Am o surpriză pentru tine. ”

'O surpriza?' Spuse Cole. „Îți place un tort?”

„Pfft. Fără tort. Doar pe cineva pe care vreau să-l cunoști. ” Se uită la ceas. „Ar trebui să fie aici până acum. Mă duc să verific. Poate că ușa este încuiată. Așteptați până mă întorc. ”


Cole a patinat într-un cerc lent și a măturat un puck care zăcea în gheața centrală. S-a repezit spre țintă, manevrând bastonul. Cu o lovitură, a tras pucul în poartă. Mi s-a părut bine.

S-a întors și a fost surprins să găsească un bărbat care stătea lângă plasa opusă, purtând patine vechi bătute și un pulover vechi Milford Tankers.

„Ahhh!” Cole se smuci, aproape căzând pe gheață.

- Îmi pare rău, spuse bătrânul. „Nu am vrut să te sperie.”

Vocea lui era profundă și gravă. Părul său gros și alb era măturat drept în spate. Pielea îi era căptușită cu vechi cicatrici. Trebuie să fi jucat în zilele dinaintea cererii căștilor. Cu siguranță luase câteva pucuri și bățuri pe față.

„Ce mai faci, copilule?” el a spus. A patinat până la gheață.

„Um. O.K. Ești ... surpriza? ” Întrebă Cole.

El a fost surprins de cât de familiar arăta acest bărbat. Era sigur că l-a mai văzut. Dar nu aș putea spune unde. Poate în gradină, urmărind jocuri?

„Ești pregătit pentru stat?” întrebă bărbatul, derapând până la o oprire lângă Cole.

„Sunt ...? Uh. Da. Așa cred.'

„Nu sunteți convins”, a spus el.

„Eu ... sunt ... doar, știi ... pucul ricoșează uneori amuzant.”

'Sigur. L-am văzut de multe ori ”, bătrânul a șters aerul cu bățul său, testându-i greutatea.

A înclinat un puck pe lama bățului său, sărind-o în sus și în jos înainte de a o arunca pe gheață. A tras cu o lovitură spre poartă. A sărit din spatele plasei. S-a întâmplat atât de repede, încât Cole aproape că nu a crezut.

Mărește

blade-fantomă-2

- Lovitură frumoasă, spuse Cole.

'Mulțumiri. Obișnuiam să mă joc puțin. ”

'Misto. Probabil că ar trebui să mă întorc la muncă. Înainte ca antrenorul să se întoarcă ”, a spus el.

Bătrânul se uită la el. „Te conduce destul de greu, nu-i așa?”

'Mă conduce undeva.'

Bătrânul râse. „Asta fac antrenorii. Chiar și jucătorii mari au nevoie de cineva care să-i împingă. Într-o zi vei lua gheața împotriva cuiva mai bine decât tine fizic. Nu îi poți lăsa să fie mai buni decât tu mental.

Antrenorul tău te împinge să fii grozav. Nu este personal. '

'Într-adevăr? Este atat de simplu.' Cole a încercat să-și țină snarkul din voce.

Descoperise că mulți oameni aveau „idei” despre ceea ce era nevoie pentru a câștiga. Majoritatea erau plini de ea.

'Sigur este. Aș vrea ca antrenorii mei să mă fi împins puțin mai tare. Este diferența dintre a câștiga și a pierde uneori ”. Bărbatul zâmbi, aruncându-i două pucuri pe lamă.

A tras ambele pucuri deodată. Au lovit partea din spate a plasei de parcă ar zbura pe o frânghie.

„A fost impresionant”, a spus Cole.

Bătrânul ridică din umeri. „Așa cum am spus, obișnuiam să joc puțin. Am câștigat câteva campionate în tinerețea mea. ”

„Care campionate?”

Omul nu a răspuns. În schimb, a împușcat cei cinci pucuri de antrenament rămași. Fiecare lovitură a zburat drept și adevărat, în fundul plasei.

'Care e numele tău?' Întrebă Cole.

Încă niciun răspuns. În schimb, se uită la căpriori și la stindardele care atârnau acolo. Milford Tankers erau o dinastie de hochei junior și aveau rufele acolo sus pentru a le arăta.

„Nu este nimic ca să-l vezi pe unul dintre cei crescuți acolo sus”, a spus el. Ochii lui aveau o privire melancolică. „Ești gata să urce al tău?”

- Sunt, a spus Cole.

„Amintiți-vă, antrenorul dvs. încearcă doar să vă facă să vă dați seama cât de bun sunteți. Veți juca alte echipe bune. Poate chiar echipe mai bune. La un moment dat, nu vei mai fi cel mai bun jucător pe gheață. Cred că probabil știi deja asta. Totuși, nu înseamnă că vei pierde. Știam tipi din liga noastră care aveau mai mult talent. Nu au câștigat niciodată nimic. Pentru că nu au vrut să fie suficient de rău. ”

Cole dădu din cap. 'O vreau.'

Unde îl mai văzuse pe acest om? Îi plăcea cam bătrânul.

„Mă vei învăța cum să fac acea dublă lovitură?” Întrebă Cole.

'Ah. Trebuie să încep. … ”, Se bâlbâi el.

- Doar cinci minute, asta e tot ceea ce îmi cer, se întoarse Cole și păși pe net și scoase pucurile. În timp ce se întorcea pentru a-i împușca înapoi în gheața centrală, bărbatul dispăruse.

'Domnule? Buna ziua?' s-a uitat de jur împrejur.

Plecat.

'Ei bine, este ciudat.'

„Ce este ciudat?” Antrenorul Fraser ieșea pe gheață.

„Cine era tipul acela?”

„Ce tip?” Întrebă antrenorul.

„Tipul pe care ai vrut să-l cunosc?”

Antrenorul Fraser ridică telefonul în mână. „Nu am reușit. Am rămas blocat la locul de muncă. Numele său este Reggie Dunlop, folosit pentru a juca hochei din liga minoră. M-am gândit că ar putea să-ți dea câteva indicații. ”

'Ce vârstă are?'

'Cati ani… ? Cred că are 40 de ani. De ce?'

'Nimic ... eu ... este doar ... ai mai văzut pe cineva aici?'

'Ce? Nu. Ești bine? ”

„Um. Da. Cred.'

„Loveste dușurile. Trebuie să ajungem acasă și să reparăm cina pentru mama ta. ”

„OK, tată. ... Adică, antrenor. ” Cole alunecase. „Antrenorul Fraser” a fost și tatăl său. A încercat să se referă la el doar la „antrenor” la patinoar.

Cole s-a gândit la ceea ce a spus bătrânul. Poate că tatăl său a vrut doar să fie cel mai bun.

Tatăl său aștepta în hol când Cole a ieșit din vestiar câteva minute mai târziu.

Pereții erau căptușiți cu fotografii ale echipelor de hochei și ale jucătorilor care au patinat la patinoar de-a lungul anilor. Unii continuaseră să joace la facultate, câțiva în NHL.

Apoi l-a lovit.

Se repezi înapoi pe hol, scanând fiecare fotografie. Acolo era. Același tip. Mult mai tânăr în fotografie, dar cu siguranță el.

- Tank Milford? șopti el. „Nu se poate. ... ”

Se simțea amețit. Placa de aur de sub fotografie scria: „Tank Milford, fondatorul Milford Tankers Hockey Club. Născut în 1925, Vancouver, Canada. A murit în 2015, Detroit, Michigan. ”

'Tata. Nu o să crezi asta ”.

„Ce crezi?” el a spus. „Grăbește-te, copilule, trebuie să începem.”

'Am văzut. … Am întâlnit. … ”, S-a uitat la imagine. Nu, nu putea fi. S-ar putea să nu spun nimic. Cine l-ar crede?

'Ce s-a întâmplat? Arăți de parcă ai fi văzut o fantomă ”, a spus tatăl său.

„I-a plăcut jocul”, a spus el.

'Ce? Cine a iubit jocul? Ești în regulă? Te porți ciudat. ”

Cole se uită prin ușile care duceau la patinoar, spre peticul de gheață albă strălucitoare. Pentru o clipă, a crezut că a văzut pe cineva care patina peste linia centrală. Dar nu. Nu era nimic acolo.

„Da. Sunt bine.' spuse el, în timp ce se împingeau prin ușile exterioare.

A fost o noapte vioi. Zăpada se învârtea prin cer.

'Tata? Îmi place hocheiul ”, a spus el.

- Știu, a spus tatăl său zâmbind. 'Hai acasa.'